Monumenten- en landschapstocht

Van op de parking van GC De Wildeman (Schoolstraat) rijden we de Wilselsesteenweg op in de richting van de Omleiding. Bij de verkeerlichten steken we het kruispunt over. We volgen de Wilselsesteenweg (het ronde punt voorbij) langs de spoorweg en ruilen Herent even in voor een stukje Wilsele.

Wanneer we de grote E314-brug over de Leuvense kanaalzone in het zicht krijgen, nemen we de eerste zijstraat links. Dit is de François Demarsinstraat. François Demarsin (geboren in 1926) was een piloot bij het leger tijdens de 2de Wereldoorlog en verongelukte in 1950 in een vliegtuigcrash. Even verder op komen we terug in Herent. Het vervolg van de François Demarsinstraat heet nu de Langeveldstraat. Zoals de straatnaam verklapt, kunnen we hier ruimschoots genieten van velden en weiden.

Bij het volgende kruispunt hoekt de Langeveldstraat naar rechts en vlak daarachter nemen wij rechts de Blauwe Stap. Eerst komen we voorbij de nationale proeftuin voor witloof, asperges en aardbeien, daarna op het Henri Corbeelsplein. Henri Corbeels, Herentenaar van origine, was als burgemeester van Wilsele (tussen 1927 en 1947) de eerste socialistische burgemeester in de regio.

We zijn nu weer in Wilsele en steken het pleintje over (voorbij het bushuisje naar rechts) en vervolgen onze richting in de Andre Emondstraat. Andre Emond was een Wilselse verzetsstrijder, actief tijdens de 2de Wereldoorlog. Hij werd in 1944 in Duitsland om het leven gebracht.

Aan de splitsing nemen we rechts de Nieuwe Bornestraat tot bij een van de oudste kanalen in ons land... 'de vaart' of het kanaal Leuven-Rupel (Leuven-Mechelen). In 1750 werd door Prins Karel van Lotharingen met een zilveren schopje de eerste aarde uit de vaart gegraven. Tijdens de drie jaren daarna werd de 30 km lange bedding door 500 Ardense boeren verder uitgegraven met schop en kruiwagen. Met het eerste schip dat in 1753 Leuven bereikte, ging voor de Leuvense handelaars en industriëlen een eeuwenoude droom in vervulling.

We rijden in de richting van Wijgmaalbrug en blijven de Vaartdijk een heel eind volgen. Op regelmatige afstanden ontmoeten wij kleine bunkertjes. Zij vormden de vooruitgeschoven mitrailleurposten van de K-W-lijn (Koningshooikt-Waver), die in 1939-1940 werd gebouwd vooral als antitankverdediging tegen de dreigende inval van het Duitse leger.

Na ongeveer een km komen we voorbij de grootste mouterijeenheid van Europa. De voormalige Dreyfusmouterij - nu 'Cargill' - produceert jaarlijks 105.000 ton mout voor verschillende brouwerijen, bij ons en in de rest van de wereld. Een paar honderd meters verder komen we voorbij het kasteel Keulenhof. Nog wat verder kondigt de kleine neerwaartse helling het pittoreske Tildonk Sas aan. De sluis en het geklasseerde sashuis zijn meer dan 200 jaar oud. Pas na enkele dijkbreuken en ongevallen op de vaart kwam de beslissing om in Tildonk een sluis te bouwen en zo de druk van de watermassa op de andere sluizen te verminderen. In de tijd dat een trekschuit op het kanaal het openbaar vervoer tussen Leuven en Mechelen verzorgde, konden de paarden die de schuiten voorttrokken in de stallen onder het sashuis tot rust komen.

Ongeveer 200 m na Tildonk Sas (voor de bocht die de vaart maakt) verlaten we de Vaart via de Terbankstraat (afhellend baantje naar links). Na het frisgeurige bos komen we in het gehuchtje 'Sussenhoek'. Bij de splitsing slaan we links af en vervolgen de Oude Terbankstraat tot op de Tildonksesteenweg. Even verderop in de richting van Herent verlaten we de Tildonksesteenweg en slaan rechts de Bosstraat in.

Nu rijden we pal op de grens tussen Herent (aan de linkerzijde) en Tildonk (Haacht) rechts. Waar de Bosstraat naar rechts hoekt, rijden wij rechtdoor tussen de velden. We zijn nu 10 km ver. De veldweg draait rechts en brengt ons over de Lipsebeek tot bij de geasfalteerde Ketelstraat. Die volgen we tot in de bebouwde kom van Tildonk (Mortelstraat). Gaan we daar naar links, dan komen we langsheen het Esdoornhof weer in Herent. Dit landgoed dankt z'n naam aan de talrijke esdoorns die destijds op het domein groeiden. De gevel draagt het jaartal 1731.

Voorbij het kerkhof en de voetbalvelden steken we bij de verkeerslichten de Mechelsesteenweg voorzichtig over. Over de Potestraat (richting Winksele centrum) rijden we doorheen het landelijke Winksele-Delle. Achter de bocht nemen we rechts de Reikemstraat. Al snel fietsen we terug tussen de velden en slaan - op het einde van de weg - rechts af, de Grote Spekstraat in. Deze blijven we volgen met de bocht mee tot op de Haachtstraat, die we oversteken. We zetten onze weg verder in de Schoonstraat. Met een beetje voorzichtigheid kunnen we over de aarden strook langs de weg de kasseien vermijden. We rijden nu op de grens tussen Herent en Kampenhout en even verderop de grens tussen Kampenhout en Kortenberg. De antieke wegwijzer op het einde van de rechte strook toont ons de richting die we moeten aanhouden (richting Nederokkerzeel).

Voor het brugje, bij het kapelletje van 0.-L.-Vrouw van Scherpenheuvel kiezen we links de Balkenstraat. We volgen het baantje doorheen een prachtig landschap tot aan het kruispunt met zicht op een brugje. Daar rijden we naar links tot op het Molenbeekplein. Aan het kapelletje uit 1894 'Hier rust de moeder mei de 3 gezusters' nemen we Leuvenstraat in de richting van Veltem-Beisem. We laten het bos achter ons en komen bij de Heersemmolen. We hebben nu 20 km in de benen en gunnen onszelf een blik op de binnenkoer van de oude watermolen.

Voor het bord dat de dorpskom van Veltem-Beisem aankondigt rijden we over het kasseiwegje (links) tot op de Haachtstraat. We zetten onze tocht verder in de richting van het centrum van Veltem-Beisem. Net voorbij een bekende Veltemse meubelzaak rijden we links de Mastellestraat in.¬†Aan de rijkswacht slaan we links af en blijven de Groenstraat volgen. Ruim één km. verderop, aan het bord dat de grens met Winksele aanduidt slaan we rechts de Ellestraat in. Hier worden we verwend door het wijds zicht op het Kastanjebos en de aanleunende velden.

Aan het kapelletje van den Reuts tussen de twee linden kiezen we voor de Lipselaan (rechts). Net voorbij de waterwinning in het Kastanjebos zijn we 25 km onderweg. Voor we bij de Vilvoordsebaan komen, nemen we links de tweesporige Sint-Jobsweg. Rechtsdraaiend gaat het straatje over in de Weitham, die we volgen tot aan het gerestaureerde kapelletje (1838).

We rijden over het fietspad langs de Vilvoordsebaan in de richting van Herent en slaan 50 m verderop links de Duigemstraat in. De bochtige, verharde aardeweg brengt ons bij de Sint Benedictusstraat. Gaan we daar gaan we rechts, dan komen we over de Hogebeek en langs de Duigemhoeve weer op de Winkselsesteenweg. Via de Winkselsesteenweg rijden we Herent binnen.

Ongeveer 10 m. voorbij het kruispunt met de Rijweg fietsen we links de Zandweg in. De kasseien van de Molenaarsweg (naar rechts) brengen ons tussen de huizen tot bij de kaarsrechte Van Bladelstraat. De Van Bladelstraat werd genoemd naar de Herentse pastoor die tijdens de Eerste Wereldoorlog de rechten en bezittingen van Herentenaren trachtte te vrijwaren en later, op 28 augustus 1914, door Duitse soldaten werd vermoord.

We steken de Mechelsesteenweg over en rijden tot bij de Onze-Lieve-Vrouwkerk en het historische kerkplein van Herent. Via de Blokweg en de Schoolstraat (rechts) komen we weer bij onze vertrekplaats, het Cultureel Centrum De Wildeman.

Met dank aan Frans Van De Poel van het 'Genootschap voor Heemkunde' en Willy Leroy van 'Velosport Herent'.