CO: stille moordenaar in huis

Als een kachel, geiser, ketel van de centrale verwarming, gasvuur of open haard niet goed is onderhouden of als er te weinig zuurstof in de kamer is, wordt het gevaarlijke gas CO (koolstofmonoxide) gevormd. CO stapelt zich onopgemerkt op in de woning en kan tot levensbedreigende situaties leiden. In ons land worden elk jaar ongeveer 1.300 mensen het slachtoffer van een CO-vergiftiging, met voor een dertigtal mensen een dodelijke afloop.

CO, wat is dat?

CO is een giftig gas dat werkt als een sluipmoordenaar: je ruikt het niet, je ziet het niet, je proeft het niet én je voelt het niet. Toch kun je deze ‘stille moordenaar’ uitschakelen. We geven je graag enkele tips.

Geef CO geen kans

  • Laat je stookketel, kachel, schouw of boiler plaatsen door een vakman.
  • Laat de ketel van de centrale verwarming nakijken, onderhouden en herstellen door een vakman. Het is wettelijk verplicht om je ketel op stookolie jaarlijks te laten nakijken enĀ ketel op aardgas om de twee jaar.
  • Zorg voor voldoende verluchting in de kamer waar het toestel brandt.
  • Zorg voor een goed trekkende schoorsteen die jaarlijks gereinigd wordt.
  • Vermijd verplaatsbare bijverwarmingstoestellen die werken op petroleum of gas. Deze toestellen hebben geen schoorsteen waardoor de verbrandingsgassen rechtstreeks de kamer in komen. Kies liever voor een elektrisch toestel.

De symptomen van CO-vergiftiging

CO is een zeer giftig gas waarvan je hoofdpijn krijgt, misselijk wordt en zich moe voelt. Als er grote hoeveelheden CO in de lucht zitten, kun je flauwvallen, krijg je last van braakneigingen en kun je zelfs sterven. Jammer genoeg kan een vergiftiging zo snel gebeuren dat je helemaal niets merkt of veel te laat om er zelf nog iets aan te doen. Wees daarom waakzaam voor de eerste tekenen van verhoogde CO in de lucht:

  • Je huisdieren worden onrustig of vallen flauw.
  • Een gele waakvlam wijst op slechte verbranding.
  • De ramen of muren dampen aan door condensatie.
  • Er is roet op de muren rond de gasgeisers.
  • Je voelt zich moe, wordt misselijk en krijgt hoofdpijn.
  • De klachten treden gelijktijdig op bij meerdere personen en op een bepaald tijdstip zoals tijdens het nemen van een bad of het verwarmen met een petroleumkacheltje. De klachten verminderen in frisse lucht of wanneer je buiten gaat.

Als je vermoedt dat er een CO-probleem is in je woning, raadpleeg dan een erkend technicus om je verwarmingstoestel te controleren.

Wat te doen bij CO-vergiftiging?

Als je symptomen van een CO-vergiftiging voelt en er tekenen van verhoogde CO in de lucht zijn, doe ramen en deuren dan open. Schakel het verwarmingstoestel uit en ga naar buiten. Bel de huisdokter of 112 als een slachtoffer bewusteloos is.